KVM-y (Keyboard, Video, Mouse) już dawno wyszły poza swoją tradycyjną niszę, jaką było zarządzanie serwerami w centrum danych. Technologia umożliwiająca podłączenie do zestawu składającego się z klawiatury, myszy oraz monitora wielu komputerów sprawdza się doskonale także w monitoringu wizyjnym, zarządzaniu cyfrowymi kioskami, sterowaniu komputerami przemysłowymi i w postprodukcji mediów cyfrowych. Poza branżą IT, przełączniki KVM są wykorzystywane w najróżniejszych sektorach gospodarki, jak ochrona zdrowia, centra kontroli lotów, bankowość i finanse czy branża audiowizualna. KVM-y znajdują zastosowanie wszędzie tam, gdzie działającym w sieci IP urządzeniom trzeba zapewnić bezpieczne zarządzanie i zadbać o ciągłość ich pracy.

Przełączniki KVM mogą zapewnić sygnał wideo oraz sterowanie przy użyciu myszy i klawiatury poprzez sieć IP. Dlatego zwłaszcza teraz, gdy – w obliczu pandemii koronawirusa – zdalna praca stała się szczególnie ważna, okazują się bardzo wygodnym narzędziem do kontroli i obsługi komputerów uruchomionych w odległych lokalizacjach. Rozwiązania KVM działające w oparciu o protokół IP oferują – oprócz dużej skalowalności – także znaną z sieci komputerowych łatwość konfigurowania wdrażanych systemów. Nie oznacza to, że systemy KVM over IP kompletnie zastąpią tradycyjne rozwiązania. Chociaż wykorzystanie technologii IP zyskuje na popularności w tej branży, to integratorzy i ich klienci nie muszą rezygnować ze standardowych przełączników. Nadal nie brakuje zastosowań, w których świetnie się sprawdzają.

Co ważne, wciąż zwiększa się funkcjonalność KVM-ów. Ponieważ użytkownicy komputerów szybko przyzwyczajają się do wyższych standardów jakości, to oczekują ich także od przełączników. Dlatego poszukiwane są już nie tylko rozwiązania oferujące wideo w jakości HD zamiast obrazu w rozdzielczości SD, ale także takie, które zapewnią sygnał w standardzie Ultra HD 4K. Aby z jednej strony dotrzymać kroku postępowi technologicznemu, a z drugiej odpowiadać na potrzeby dużej elastyczności, rozwiązania KVM oferują wiele różnych opcji. Obsługują monitory o wysokiej rozdzielczości przez złącza HDMI, DVI i Display Port, ale także wciąż dają możliwość ich podłączenia przez VGA. Zapewniają również kontrolę nad urządzeniami peryferyjnymi USB, umożliwiając podłączenie napędów dyskowych, zestawów słuchawkowych, skanerów, paneli dotykowych, drukarek i innych urządzeń komunikujących się przez ten port. W rezultacie użytkownicy mogą łączyć się z komputerami bez obaw o ograniczenie funkcjonalności ich obsługi.

Wciąż niezbędne w centrach danych

Dzięki temu, że przełączniki KVM zapewniają dostęp do wielu komputerów z centralnej lokalizacji, to – mówiąc najprościej – administratorzy IT nie muszą biegać od jednego serwera do drugiego. Rozwiązanie to, podnosząc efektywność pracy działu IT, zwiększa też jego możliwości w radzeniu sobie ze złożonością operacji IT i nowymi wyzwaniami. KVM-y są także coraz częściej używane poza centrum danych – do obsługi różnego rodzaju zdalnych i rozproszonych środowisk obliczeniowych. Umożliwiając zdalne zarządzanie, rozwiązania KVM over IP dają kontrolę nad urządzeniami działającymi w wielu budynkach czy nawet w wielu krajach.

Nowe trendy, takie jak 5G, sztuczna inteligencja, chmura, przetwarzanie brzegowe, IoT, Przemysł 4.0 i przesyłane strumieniowo media, wymagają ogromnych zasobów obliczeniowych oraz pamięciowych. Generowane przez nowe usługi dane potrzebują kolejnych obiektów data center, kolejnych serwerów i macierzy dyskowych, a także sieci o większej przepustowości. Przedsiębiorstwa będą coraz częściej wykorzystywać przetwarzanie brzegowe (edge computing), co zwiększy popyt na mikro centra danych – skonteneryzowane boksy z kompletną infrastrukturą IT oraz gotowe do uruchomienia, wypełnione sprzętem szafy rackowe. Nawet jeśli przetwarzanie w chmurze publicznej stale rośnie, to organizacje nie będą chciały tracić kontroli nad wszystkimi swoimi danymi. Dlatego nie przestaną inwestować w chmurę prywatną wdrażaną lokalnie albo w kolokacji. Wszystkie te nowe serwery będą musiały być zarządzane, a ułatwią to przełączniki KVM.

5 ZALET centralnego zarządzania przy użyciu KVM over IP  

 

  1. Oszczędność miejsca i mniejsze koszty, co jest możliwe dzięki wyeliminowaniu wielu zestawów klawiatur, monitorów i myszy.
  2. Ograniczanie przestojów poprzez łatwy dostęp do dowolnego podłączonego zasobu IT i kontrolę nad nim.
  3. Brak konieczności instalowania specjalnego oprogramowania czy modyfikacji sprzętowych sterowanego urządzenia.
  4. Dostęp do wielu platform systemowych w ramach jednego systemu przełączającego.
  5. Bezpośredni dostęp do systemów z dowolnego miejsca.
  

Bezpieczeństwo w środowisku przemysłowym

Jest wiele sposobów wykorzystania przełączników KVM w zakładach produkcyjnych i innych środowiskach przemysłowych. W tego rodzaju otoczeniu komputery sterujące maszynami i procesami działają nierzadko w miejscach niebezpiecznych albo po prostu uciążliwych dla przebywających w nich ludzi. Dzięki wdrożeniu technologii KVM osoby zajmujące się kontrolą i obsługą tych komputerów mogą w bardziej komfortowych warunkach uzyskiwać do nich dostęp i konfigurować je bez ryzyka obrażeń czy negatywnego wpływu na wydajność pracy. Wykorzystując sieć, okablowanie miedziane lub światłowód oraz przełącznik KVM, można umieścić konsolę użytkownika w cichym i klimatyzowanym, a przede wszystkim bezpiecznym centrum kontroli.

Jeśli zostanie wykorzystane okablowanie CAT 5/6, to można przesyłać sygnał KVM do 150 m. W wypadku użycia światłowodu dystans może wynosić nawet do 20 km. Wykorzystanie światłowodu umożliwia dodatkowo instalowanie KVM nawet w bardzo agresywnych środowiskowo wdrożeniach. Dzięki ekstenderom i systemom przełączników macierzowych zdalne komputery są dostępne w sterowni tak, jakby znajdowały się w tym samym pomieszczeniu – bez opóźnień sygnału, utraty jakości i funkcjonalności.

Przełączniki KVM zapewniają również solidną ochronę i bezpieczeństwo w takich zastosowaniach, jak elektrownie. Dzięki wykorzystaniu KVM do bezpośredniego połączenia komputerów z klawiaturą, monitorem i myszą, można eliminować ryzyko związane ze sterowaniem urządzeniami docelowymi poprzez internet. Ograniczanie cyberzagrożeń jest szczególnie ważne w przypadku infrastruktury krytycznej.

KVM-y w produkcji mediów cyfrowych

Grafikom, projektantom i innym profesjonalistom zajmującym się mediami cyfrowymi technologia KVM oferuje możliwość wdrażania wydajnych i złożonych środowisk komputerowych. Mogą tworzyć w nich swoje projekty – od modelowania 3D przez symulacje po produkcję i edycję audio i wideo. To istotne zwłaszcza, że nigdy nie było takiego zapotrzebowania na nowe treści jak obecnie (a w przyszłości może być ono tylko większe). Dlatego firmy tworzące „kontent” i zarządzające nim, studia zajmujące się postprodukcją mediów cyfrowych oraz nadawcy starają się rozbudowywać i modernizować posiadaną infrastrukturę. Chcą w ten sposób sprostać zapotrzebowaniu na jeszcze więcej treści, jeszcze większą przepustowość i rozdzielczość obrazu.

Nadawcy, którzy wynoszą swój sprzęt poza siedzibę firmy w celu zwiększenia przestrzeni produkcyjnej, muszą zapewnić zdalny dostęp do niego i zagwarantować jak najmniejsze opóźnienia połączeń. Dlatego w ostatnich latach wśród integratorów i ich klientów obserwowano wzrost popytu na rozwiązania KVM, spowodowany coraz większym wykorzystaniem sprzętu komputerowego przez nadawców i środowiska post-produkcyjne.

Nic dziwnego, skoro przełączniki KVM usprawniają przepływ pracy i dają nadawcom dostęp w czasie rzeczywistym do dowolnego serwera z dowolnego stanowiska użytkownika. Projektantom i edytorom w środowiskach post-produkcyjnych zapewniają wymagany komfort pracy w cichym otoczeniu, z dala od głośnych komputerów. Dają też możliwość pracy z wymaganym w danej chwili oprogramowaniem i sprzętem z jednej lub wielu stacji roboczych.

Zarządzanie kioskami cyfrowymi

Cyfrowe kioski samoobsługowe upowszechniły się w ostatnich latach jako wygodna i w dłuższej perspektywie ekonomiczna metoda obsługi klienta, dokonywania transakcji, zakupów i udzielania informacji. Przykładem mogą być automaty do odpraw na lotniskach i w hotelach, bankomaty, kasy samoobsługowe w marketach czy automaty biletowe.

Większość kiosków to w gruncie rzeczy w pełni funkcjonalne komputery, które wymagają zarządzania, utrzymania i rozwiązywania problemów. Dzięki użyciu przełączników KVM over IP firmy zarządzające kioskami nie muszą już wysyłać techników w teren, a więc do miejsc, w których postawiono te urządzenia. Wszystkie wymienione wcześniej zadania można wykonać przez internet. To nie tylko znacząco obniży koszty, ale także zwiększy ciągłość działania kiosku, a to z kolei przełoży się na poprawę satysfakcji klienta i korzystnie wpłynie na wyniki finansowe firmy. Dodatkowo, z uwagi na to, że kioskami można sterować przez internet, ich użytkownicy mogą zmniejszać zużycie energii przez zdalne wyłączanie maszyn w tych godzinach, w których nikt ich nie używa.

Krzysztof Krawczyk, IT Solutions Sales Manager, Vertiv  

Każdy producent rozwiązań zdalnego dostępu szuka swojego miejsca na ciągle zmieniającym się rynku. My w przyszłym roku chcemy skupić się na laboratoriach oraz na brzegu sieci. Cześć naszych konkurentów odeszła od klasycznej serwerowni i skupiła się na rynku Audio-Video. Z racji tego, że nasz główny biznes bazuje na rozwiązaniach dla Edge i Data Center, tam pozostaniemy. Dostrzegamy potrzebę uzyskiwania zdalnego dostępu za pomocą sieci komórkowych, czyli 4G, a już niedługo 5G. Obecnie wprowadzane rozwiązania, a więc serwery konsol z wbudowanym modemem 4G, jak również nowa generacja przełączników KVM, będą opierać się na tym dostępie. Zapewnione w ten sposób pasmo będzie już wystarczające do przesyłania wysokich rozdzielczości, nawet 4K. W środowisku serwerowym nie są one jeszcze potrzebne , ale za kilka lat i tam mogą stać się standardem. W związku z pandemią chcemy zaproponować rozwiązania ułatwiające pracę działów wsparcia technicznego, które teraz mają więcej wyzwań niż kiedykolwiek wcześniej.

  

Stabilny biznes

Chociaż KVM-y nie są nową technologią, to wymienione przykłady pokazują, że tego rodzaju przełączniki wciąż są ważnym i cennym narzędziem zarówno w serwerowniach, jak i w przypadku wielu innych sposobów ich użycia. Gdy przybywa danych i rośnie potrzeba tworzenia cyfrowych treści, a jednocześnie coraz to nowe aplikacje są integrowane w cyfrowych kioskach, rozwiązania KVM nie przestaną odgrywać kluczowej roli w zarządzaniu i wsparciu IT. Z tego powodu, że działają w warstwie sprzętowej, to dysponują pewnymi przewagami nad narzędziami opartymi na oprogramowaniu, takimi jak aplikacje zdalnego dostępu. Dostęp na poziomie sprzętu zapewnia nie tylko większą funkcjonalność sterowania, ale także solidniejsze opcje bezpieczeństwa. Dlatego analitycy rynkowi nie spodziewają się, by rynek KVM miał się w nadchodzących latach kurczyć. Integratorzy, którzy włączają do swojej oferty narzędzia KVM powinni przy tworzeniu projektu rozważyć nie tylko cenę rozwiązania, ale też takie czynniki, jak oczekiwania klienta dotyczące wydajności oraz długoterminowe cele, jakie chce on osiągnąć.

Michał Kulesza, Product Sales Manager, Aten  

Wraz z integracją coraz większej ilości różnych technologii, środowiska takie jak centra kontroli czy data center stają się coraz bardziej złożone oraz wielofunkcyjne. Dotyczy to zwłaszcza operatorów, którzy muszą monitorować oraz zarządzać wieloma procesami jednocześnie. Operatorzy zarządzają też sygnałami KVM. Obecnie stosuje się zaawansowane oraz łatwe do wdrożenia przełączniki oraz systemy typu KVM matrix, które nie tylko gwarantują wysoką elastyczność podczas wdrażania, ale także bezpieczeństwo transmisji sygnałów klawiatury, wideo i myszy oraz peryferii, chociażby napędów USB. Rozwiązania te są bardzo istotne z punktu widzenia wielu branż, w tym finansowej, medycznej czy produkcyjnej. Nie można również zapominać o instytucjach publicznych i urzędach, które w obecnej sytuacji muszą zagwarantować ciągłość pracy zdalnej przy jednoczesnym zachowaniu bezpieczeństwa danych dotyczących obywateli.